El baile de los cerveceros que recuerda la peste negra

Aniquiló a más personas que las guerras, provocó catástrofes demográficas, fue responsable de escisiones religiosas y persecuciones en el nombre de Dios. Su impacto fue tan salvaje que, por su culpa, cientos de ciudades fueron abandonadas, los ejércitos apenas tenían reemplazo y el orden público brillaba por su ausencia. ¿El nombre de este asesino en serie? La peste negra. Se trata de una enfermedad infecciosa provocada por una...

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Ig Nobel para el doctor que se hizo una colonoscopia a sí mismo

Son investigaciones reales, pero sus planteamientos y conclusiones parecen de chiste. Los famosos premios Ig Nobel, creados por la revista «Anales de Investigaciones Improbables», eligen los diez estudios científicos más disparatados del año. En su última entrega, celebrada el jueves en la Universidad de Harvard en Cambridge (EE.UU.), esta parodia de los Nobel reconoció, entre otros, el uso de sellos para saber si el pene ha tenido...

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Gaia ha muerto. Bienvenidos a «Gaia 2.0»

Según la hipótesis original de Gaia , formulada por James Lovelock y Lynn Margulis en 1969 (aunque no publicada hasta diez años después), todos los seres vivos de la Tierra forman parte de un sistema a escala planetaria que es capaz de autorregularse. Y que ha logrado mantener las condiciones para la vida durante los últimos 3.500 millones de años a pesar de amenazas como un sol que fue mucho más brillante, erupciones volcánicas...

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Crean un impresionante robot volador que maniobra como una mosca

Las diminutas moscas de la fruta pueden parecernos unas insignificantes y vulgares criaturas, pero lo cierto es que su técnica de vuelo es admirable. Con el objetivo de atrapar una presa o escapar de una amenaza, son capaces de modificar su trayectoria como aviones de combate, realizando giros imposibles en menos de una centésima de segundo. Cualquiera conoce la frustrante experiencia de intentar atrapar una y quedarse con la mano...

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¿Cómo de grande es realmente el Sistema Solar?

El ser humano tiene una mente maravillosa que le permite imaginar y contar historias acerca de lo que ve y conoce. Pero esa fantástica capacidad, gracias a la cual crea la cultura, la ciencia o la literatura, a veces le hace perder contacto con la realidad que tiene delante de los ojos: pareciera que los esquemas, los conceptos y las palabras se interponen entre lo que realmente puede verse. Por eso, si alguien le pide que piense en...

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Hallan en Israel los restos de la cerveza más antigua del mundo

Antes que pan, al menos en algunos lugares, pudo haber cerveza. Un equipo de la Universidad de Stanford ha localizado en una cueva cerca de Haifa, Israel, residuos de la que puede ser la primera cerveza elaborada en el mundo, hace unos 13.000 años. Estos antiquísimos maestros cerveceros pertenecían al pueblo natufiano, un grupo de cazadores-recolectores del este del Mediterráneo, y pudieron elaborar esta bebida para las fiestas...

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